La Carélie du Nord, entre traditions et parcs nationaux

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Credits: Harri Tarvainen

Découvrez le meilleur de la culture et de la nature de la dynamique Carélie du Nord

La partie la plus orientale de la Finlande, la Carélie du Nord, est célèbre pour ses attraits naturels, ses traditions alimentaires et son rythme de vie plus posé. Avec quelque 2 000 lacs et 24 000 résidences secondaires, c’est là que se rendent les Finlandais lorsqu’ils veulent se détendre et profiter de la nature. 

La Carélie du Nord est le lieu de vacances idéal pour les amoureux de la nature qui souhaitent découvrir les crêtes accidentées de la Finlande, ses rivières et les lacs aux eaux cristallines et ses îles à la flore magnifique. C’est un lieu qui inspirent les artistes depuis des siècles. La célèbre épopée nationale finlandaise, le Kalevala, a été écrite en Carélie.

Saviez-vous que la Finlande compte plus de 170 000 îles et îlots ? La plupart sont inhabités : les visiteurs et les résidents peuvent les explorer en toute liberté.
Credits: Vastavalo / Juha Määttä

Pour des paysages finlandais envoûtants : le parc national de Koli

Koli attire artistes, photographes et amoureux de la nature comme aucun autre lieu en Finlande. Vous comprendrez pourquoi une fois que vous aurez gravi le sommet de la colline Ukko-Koli, d’où vous pourrez admirer le paysage vallonné, les lacs et les petites îles qui se déploient sous vos yeux comme dans un roman de Tolkien. Un tel cadre permet à Koli d’offrir de nombreuses activités de plein air : ski et raquettes en hiver, ou randonnée, canoë, aviron et vélo en été. N’oubliez pas de cueillir quelques baies au passage et de remercier la Finlande pour ses droits de tout un chacun !

Rendez-vous sur le site des parcs nationaux de Finlande pour en savoir plus sur le parc national de Koli.

Une célèbre peinture d’Eero Järnefelt représentant le paysage emblématique de Koli se trouve au musée d’art Ateneum, à Helsinki.
Credits: Harri Tarvainen

Pour un retour à l’âge de glace : le parc national de Petkeljärvi

Petkeljärvi est célèbre pour ses eskers de sable et de gravier, qui s’élèvent majestueusement au-dessus de lacs bleus et limpides, un paysage qui s’est formé pendant la période glaciaire. Ce parc national est idéal pour une excursion d’une journée et propose des sentiers balisés de deux à sept kilomètres de long. Vous aurez l’impression de marcher dans une carte postale en serpentant à travers ses prairies inondées, ses barrages de castors et ses crêtes pittoresques. Vous pouvez également louer un canoë et faire une petite balade autour du lac Petkeljärvi, ou une sortie plus longue vers le parc national de Patvinsuo.

Credits: Harri Tarvainen

Pour ses marais et ses arbres miniatures : le parc national de Patvinsuo

Les marais de Patvinsuo font penser à un monde de poche avec leurs minuscules pins et épicéas et leurs petits étangs et rivières. Des sentiers balisés parcourent les vastes marécages et des passerelles permettent de traverser les zones plus humides. En un mot : un rêve pour les promeneurs. Le parc abrite aussi un lac incontournable, Suomunjärvi, qui s’entoure de belles plages de sable blanc.

Le paradis de la pagaie : le parc national de Kolovesi

À Kolovesi, des falaises rocheuses s’élèvent au-dessus d’étroits canaux couverts d’anciennes peintures rupestres réalisées par les premiers colons finlandais. Situé au bord du lac Saimaa, ce parc est l’endroit idéal pour pagayer. Vous pourriez même apercevoir un phoque annelé de Saimaa. Si vous préférez la marche, il existe également un sentier naturel et deux chemins de randonnée, qui vous permettront de vous immerger dans la splendide nature de Kolovesi.

Le phoque annelé de Saimaa est l’une des espèces de phoques les plus menacées au monde. Il est protégé depuis 1955, mais la préservation de l’espèce exige des efforts continus.
Credits: Teuvo Juvonen / Vastavalo

Poésie chantée et cuisine carélienne : Parppeinvaara

Parppeinvaara vous transporte dans le passé de la Carélie à travers d’anciens bâtiments que l’on parcourt pour découvrir les traditions locales. Vous y trouverez la maison du chanteur runique, où vous pourrez visiter des expositions et écouter jouer de l’antique kannel, le restaurant Parppeinpirtti, qui propose un menu carélien authentique, la cabane du général de la frontière, qui servait de quartier général pendant la guerre, et même une petite chapelle orthodoxe.

Pour découvrir l’Église orthodoxe orientale : le monastère de Valamo

Situé dans la belle ville de Heinävesi, le monastère de Valamo est l’épicentre actif de la vie religieuse orthodoxe en Finlande. Outre une exposition permanente de reliques historiques de l’église, des expositions temporaires sont organisées. Trapesa, le restaurant du monastère, sert de délicieux plats et des vins élaborés sur place. Il est même possible de passer une nuit dans le monastère, où vous pourrez vous détendre en toute tranquillité.

Pour l’architecture et la culture caréliennes traditionnelles : le village de Bomba

Bomba est un village grandeur nature qui reproduit les hameaux caréliens tels qu’ils se présentaient par le passé. Vous y trouverez notamment la maison Bomba, une majestueuse villa en bois aux décorations grandioses, ainsi qu’un hôtel, un restaurant et un spa. Durant l’été, vous pourrez aussi profiter d’un marché et d’un théâtre. Idée de sortie avec les enfants : rendez-vous à l’atelier brioches de Laitala, où vous pourrez apprendre à préparer des délices traditionnels finlandais.

Credits: Harri Tarvainen

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