Åland - Les activités à ne pas manquer

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Credits: Daniel Eriksson

Découvrez les activités à ne pas manquer à Åland

L’archipel d’Åland compte environ 6 500 îles, mais seulement un peu plus de 60 sont habitées. Si vous êtes la recherche de tranquillité et de calme, visitez quelques îles ou restez dans la charmante ville de Mariehamn, la plus petite métropole au monde.

Åland se situe dans la région Côte et Archipel. Voici une sélection des activités à ne pas manquer dans ce joli endroit, comme les anniversaires spéciaux fêtés en 2022.

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Le charme de Mariehamn

Mariehamn a été fondée en 1861 par le tsar russe Alexandre II, qui l’a baptisée « Port de Marie », en hommage à son épouse. On dénombre à peine 30 000 habitant·es sur l’ensemble des îles Åland, dont 12 000 vivent à Mariehamn. Mais ne vous méprenez pas sur ce chiffre : Mariehamn est un endroit animé, surtout l’été où elle accueille jusqu’à 1,5 million de personnes par an.

Les maisons en bois et les bois verts de Mariehamn font de l’endroit une destination de vacances paisible ou un point de départ idéal pour découvrir les îles Åland. Pour sa taille modeste, Mariehamn regorge de restaurants, d’hôtels, de cafés, de musées et d’espaces culturels. Selon la population locale, il s'agit de la plus petite métropole au monde.

Credits: Rebecka Eriksson / Visit Åland

Vélo à Åland

On pourrait croire qu’Åland a été créée pour les excursions à vélo : les routes sont plates et les ferrys et les ponts relient les nombreuses îles pour faciliter la vie des cyclistes. Toutes les routes et les destinations sont adaptées aux familles. Les distances sont courtes et les pistes balisées. Vous pouvez emporter votre propre vélo à bord du ferry ou en louer un facilement à Mariehamn. Il vous suffit de monter en selle pour commencer la visite !

Credits: : Visit Åland
Credits:: Tiina Tahvanainen / Visit Åland

Découvrez l’histoire du château de Kastelholm

Mentionné pour la première fois dans des registres historiques datant de 1388, le château de Kastelholm était un lieu de loisirs pour les rois suédois, dont Gustav Vasa. Pendant des siècles, la principale route reliant l’est et l’ouest de l’Empire suédois passait par Åland. Aujourd'hui, le château est ouvert au public du mois de mai à la mi-septembre.

Credits: : Sara Terho
Credits:: Sara Terho

Passer du temps sur l’eau

Credits: Daniel Eriksson / Visit Åland

Åland ne se découvre pas qu’en deux roues. Vous pouvez également passer d'une île à l’autre en bateau ou en kayak. Lorsque vous pagayerez d’une île à l’autre, il est possible que vous ne rencontriez personne (à part peut-être un phoque ou si vous avez de la chance, un pygargue à queue blanche) de la journée. Si vous prévoyez de vous rendre sur place en hiver, pourquoi ne pas essayer le patin à glace ? La glace est souvent déneigée, et plusieurs guides sont disponibles pour vous montrer les différentes routes longue-distance que vous pouvez emprunter.

Si vous ne savez pas quelle île choisir, rendez-vous à Kökar. Le ferry prend son départ à Lumparland, à 30 km de route de Mariehamn. Depuis Lumparland, comptez 150 minutes de ferry pour traverser le labyrinthe d’îlots. Kökar est une île reculée dont la principale attraction est le monastère médiéval franciscain en ruine. Avec environ 250 résident·es, Kökar est la deuxième plus petite municipalité de Finlande. 

Credits: : Daniel Eriksson / Visit Åland
Credits:: Timo Nieminen

Faire une partie de golf

Si le golf est votre truc, vous êtes à la bonne adresse. Åland compte plusieurs terrains à 18 trous impressionnants, et propose une longue saison de golf. L’Åland Golf Club, un club élégant à deux terrains, se situe juste à côté du château de Kastelholm. Si vous vous rendez dans la partie la plus occidentale d’Åland, vous trouverez le beau et grand Golf Eckerö, à peine à cinq minutes du port où les ferrys Eckerö Linjen arrivent du continent. 

Credits: Visit Åland

Les ruines de Bomarsund

La forteresse de granite du tsar russe, construite pour abriter 2 000 forces armées, travailleurs et prisonniers russes, a été détruite par les soldats britanniques et français pendant la Guerre de Crimée dans les années 1850. Aujourd'hui, les touristes peuvent y explorer gratuitement des ruines gigantesques, idéales pour une aventure en famille. Un café et un restaurant se trouvent également dans le camping à proximité.

Credits: Visit Åland / Tiina Tahvanainen

Pommern et le musée maritime

Pommern est un bateau à quatre-mâts de près de 100 m de long utilisé jadis pour acheminer les cargos jusqu’en Australie. Il a été construit en 1903 puis transformé en musée dans les années 50. Pour profiter au mieux de l’expérience, nous recommandons une visite guidée, lors de laquelle les spécialistes partageront avec vous des tas de faits et de légendes tirées de l’histoire fascinante de ce bateau. Le bateau se tient à l’extérieur du musée maritime, dans la partie occidentale du port de Mariehamn.

Credits: visit Åland

Åland avec les enfants : l’île de Lilla Holmen

Åland est une destination familiale par excellence. Même les bouts de chou aimeront particulièrement l’île de Lilla Holmen, où ils pourront se baigner, grimper à bord d’un navire de pirates et rendre visite aux oiseaux dans la volière. La plage populaire de Gröna Udden n’est qu’à un jet de pierre. Elle est parfaite pour les pique-niques et pour déguster les spécialités d’Åland, comme les crêpes à la cardamome accompagnées de beaucoup de crème fraîche.

 
Credits: : Visit Åland
Credits:: Visit Åland / Daniel Eriksson

Célébration des 100 ans d’autonomie

Åland dispose de son propre parlement et d’un·e représentant·e au parlement finlandais depuis 1922. Le groupe d’îles est autonome du point de vue gouvernemental, culturel et linguistique, le suédois étant sa seule langue officielle malgré le fait qu’il s’agisse d'une région finlandaise. La législation finlandaise s'applique toutefois aux sujets de politique étrangère, de droit civil et criminel, de douane et de politique monétaire. Cette convention spéciale a été établie par la Société des nations dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, la Révolution russe et la déclaration d'indépendance de la Finlande.

En d’autres mots, Åland fêtera son centième anniversaire d’autonomie en 2022. L’année sera remplie d’événements spéciaux. Les célébrations officielles commenceront en juin 2022 et se termineront en fin d’année. Pour de plus amples informations, consultez le site de Visit Åland.

Credits: Vastavalo / Minna Suhonen

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