Cinq saunas finlandais à tester absolument

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Credits: Julia Kivelä

Notre sélection sans prétention

Avec environ trois millions de saunas en Finlande, il est pratiquement impossible de n’en retenir que cinq. En voici donc une modeste sélection qui couvre l’ensemble du pays. Considérez cette liste comme une mise en bouche, qui vous encouragera à explorer davantage.

Credits: Harri Tarvainen

Le classique : le sauna Rajaportin, à Tampere (région des lacs)

Situé dans le vieux quartier de Pispala, à Tampere, la capitale mondiale du sauna, Rajaportti est le plus ancien sauna public de Finlande encore utilisé à ce jour. Datant de 1906, il a été construit par Hermanni Lahtinen et sa femme Maria. Toujours chauffé au bois selon la méthode traditionnelle, Rajaportti offre une vapeur douce et agréable et a le pouvoir de transporter les visiteurs dans le temps. Dans la cour, faites un tour dans l’agréable café pour déguster des saucisses traditionnelles, des brioches à la cannelle fraîchement cuites, des soupes réconfortantes et des bières artisanales sélectionnées par les brasseurs locaux. Pour aller jusqu’au bout de l’expérience, laissez-vous tenter par un massage dans la plus pure tradition finlandaise.

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Credits: Laura Vanzo / Rajaportin sauna

Le moderne : Löyly, à Helsinki

Löyly est l’un des saunas publics les plus emblématiques et les plus connus de Finlande, et pour cause. Offrant aux visiteurs un véritable sanctuaire dans une ancienne zone industrielle du front de mer d’Helsinki, le bâtiment en bois aux lignes sculpturales a été conçu par Ville Hara et Anu Puustinen d’Avanto Architects. Il comprend trois saunas chauffés au bois, une piscine extérieure et un restaurant chaleureux servant des spécialités finlandaises, comme des boulettes de viande et de la soupe crémeuse au saumon. Les jours d’été, il n’y a rien de mieux que de prendre le soleil sur la grande terrasse tout en profitant d’une boisson fraîche et de la vue imprenable sur la mer Baltique.

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Credits: : Joel Pallaskorpi / Royal Restaurants
Credits:: Pekka Keränen

Le sauna à fumée : Kuurakaltio, à Kiilopää (Laponie)

Entouré par les paysages envoûtants de Laponie, le sauna Kuurakaltio, à Kiilopää, est situé à côté d’un ruisseau cristallin. L’idéal pour un plongeon revigorant après un passage dans cet authentique sauna à fumée. Si vous n’êtes pas (encore !) familier du concept, ce type de sauna ne possède pas de cheminée : la fumée emplit la cabine pendant la phase de chauffe. Une fois que le sauna est correctement ventilé, les clients peuvent profiter d’une löyly (« vapeur chaude » en finnois) incroyablement douce. Durant l’été, le sauna de Kuurakaltio est baigné des rayons du soleil de minuit, et pendant les nuits d’hiver, il est parfois survolé par les aurores boréales. Pas étonnant alors qu’il attire des visiteurs du monde entier.

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Le traditionnel : le Forum, à Turku

Fondé en 1926 et actuellement dirigé par la saunothérapeute Mervi Hongisto, le Forum Sauna, situé dans la ville côtière de Turku, est un lieu où le temps semble s’être arrêté. Avec son approche de la santé et du bien-être à l’ancienne, le Forum est le choix idéal pour les baigneurs à la recherche d’une expérience authentique et de traitements traditionnels, comme les masques de tourbe et la pose de ventouses. Ce sauna ne sert pas de nourriture ni de boissons, mais les clients peuvent apporter leurs propres provisions.

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L’intimiste : le sauna privé (partout en Finlande)

Si vous vous liez d'amitié avec des Finlandais, il y a des chances qu’ils vous invitent à profiter chez eux de leur propre sauna. Vous êtes du genre timide ? Alors réservez un chalet privé avec son propre sauna. Après tout, il n’existe pas une seule manière d’apprécier le sauna finlandais. Certains sont chauffés au bois, d’autres à l’électricité. Certains se trouvent au bord d’un lac au beau milieu des bois, tandis que d’autres sont au 10e étage d’un immeuble en plein cœur de la ville. En conclusion, ils sont partout. Et si vous avez la chance que l’on vous y invite, vous découvrirez pourquoi la culture finlandaise du sauna a été inscrite sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO.

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Credits: Harri Tarvainen