Quatre trésors cachés de la région des lacs

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Credits: Julia Kivelä

La région des lacs réserve bien des surprises. À vous de les découvrir !

Majestueux manoirs, truffes tentantes, et curieux kalakukko... Ce ne sont là que quelques-uns des trésors méconnus qui vous attendent lors de votre séjour dans la splendide région des lacs, parsemée d’étendues d’eau d’un bleu profond et de denses forêts. Les hivers y sont glacials, ce qui n’empêchera pas les plus téméraires de profiter des activités de plein air, comme les balades en raquette et le patin à glace. En été, la région est connue pour accueillir de nombreux festivals et événements culturels de renommée mondiale. Mais peu importe la saison : la région des lacs vous réserve d’autres belles surprises que vous pourrez vivre hiver comme été !

Le manoir de Tertti est situé juste à l’extérieur de Mikkeli. Cette jolie bâtisse comprend un hôtel chargé d’histoire, une petite boutique et un excellent restaurant servant des plats conçus avec des ingrédients locaux et biologiques.

Remontez le temps dans un élégant manoir

Si la région des lacs offre de nombreuses activités pour les amateurs de sensations fortes, ses vieux manoirs finlandais et leurs jardins sauront aussi ravir les voyageurs moins aventureux. L’une des perles de la région se trouve à Mikkeli, à deux heures et demie de route d’Helsinki. C’est là que se cache le manoir de Tertti et sa ferme, qui est toujours en activité. En été, ses jardins fleurissent de fruits, de fleurs, de légumes et d’herbes aromatiques. En hiver, la neige reprend ses droits et enveloppe les lieux de calme et de silence. L’idéal pour une virée loin de la ville.

Mais Tertti n’est pas le seul manoir enchanteur de la région. Le manoir de Wehmaa, près du lac Saimaa, est un autre tenant du titre. Offrez-vous une excursion d’une journée dans cette belle demeure pour goûter à l’élégance de l’ancien monde, avec ses nappes roses, ses papiers peints à fleurs et son thé traditionnel servi l’après-midi, à la britannique. Avec plus de 50 variétés à la carte, les clients de ce magnifique manoir seront sûrs de trouver leur bonheur.

Au salon de thé Wehmais, les clients découvrent une autre façon de se régaler.

Visitez une ferme gastronomique

La région des lacs regorge de délices locaux que l’on peut déguster directement de la ferme à l’assiette. On vous parlait ainsi déjà plus haut du salon de thé Wehmais (au manoir de Wehmaa), qui est l’une des quatre destinations gastronomiques de Saimaa. Mais vous trouverez aussi le meilleur de la cuisine finlandaise au manoir de Tertti, qui charma en son temps des invités prestigieux tels que le compositeur Oskar Merikanto et l’ancien président finlandais Urho Kekkonen. Troisième destination gourmande, la ferme historique de Hannula, à Hauho, demeure de la famille Iloranta depuis plus de cent ans. Les visiteurs peuvent y déguster des plats biologiques faits maison dans un superbe cadre naturel qui a obtenu le label Sustainable Travel (Voyage Durable) Finland.

Quatrième adresse, et non des moindres, la ferme biologique de Tervamäki, située dans le village de Sumsa, à Sotkamo. Des travaux de restauration ont permis à la bâtisse de retrouver son aspect d’origine et les visiteurs peuvent en découvrir plus sur les travaux agricoles traditionnels, les outils et l’élevage des animaux. Sans oublier la nourriture ! Pour une visite à la ferme digne de ce nom, prévoyez de vous offrir le petit-déjeuner ou le déjeuner fait maison (sur réservation). Les clients peuvent également acheter des produits biologiques à la boutique de la ferme.

Une maison en bois située sur une longue route sinueuse et accompagnée d'un champ de blé, de seigle ou de moutarde des champs (« rypsi » en finnois) : l'image typique de la campagne finlandaise.

Ravissez vos papilles au marché local

Rien de plus authentique qu’un marché finlandais ! Présents dans toutes les villes, ces lieux pleins de vie vous promettent de délicieux produits, de la musique traditionnelle, du folklore local et des bavardages sans fin. Dans la région des lacs, par exemple, on trouve de pittoresques marchés à Mikkeli et Savonlinna. À Mikkeli, le marché prend vie véritablement pendant les mois les plus chauds. Étal après étal, il vous réserve de nombreuses spécialités locales. C’est l’occasion de goûter le plat le plus emblématique de la région, le kalakukko, une sorte de tourte à la viande qui se déguste chaude avec une tasse de café, sur un fond d’accordéon assuré par les musiciens du marché. Attention, il vous faudra une langue bien dégourdie pour profiter de l’expérience. Mikkeli fait partie de la Savonie du Sud, une région où l’on aime parler de la pluie et du beau temps, une pratique quasiment inexistante dans le reste du pays.

Le kalakukko est un mets local de la région de Savonie, en Finlande. Dans sa version traditionnelle, il se compose d’une croûte de seigle farcie de poisson (généralement du corégone blanc, ou « muikku » en finnois) et de porc.
Credits: Julia Kivelä

Cueillez des champignons avec une experte

Vous trouverez des champignons partout en Finlande, mais pour les cueillir, mieux vaut faire appel à un connaisseur. Expertise et bonne compagnie, vous gagnez sur tous les plans. La propriétaire de l’hôtel Punkaharju, Saimi Hoyer, est l’une des meilleures. Mannequin et star de la télévision finlandaise, elle a ouvert son hôtel il y a cinq ans environ avec une mission, celle d’offrir à ses clients une savoureuse cuisine dans un cadre riche en nature et en patrimoine. Si le restaurant en lui-même vaut le détour, les cueillettes aux champignons organisées par Hoyer sont tout aussi alléchantes. Proposées entre mai et octobre, ces excursions de trois heures peuvent être effectuées en finnois, en anglais ou en italien. On vous y révèlera les meilleurs coins à champignons, ce qu’il faut savoir à leur sujet (attention, certains sont mortels !) et les techniques pour une cueillette fructueuse. Débutant ou expert, tout le monde est le bienvenu. D’ailleurs, les visites peuvent être adaptées au niveau du participant. Les tarifs commencent à 60 € par personne. Qui sait, vous mettrez peut-être la main sur une truffe !

Credits: : Hotel Punkaharju / Visit Saimaa
Credits:: Hotel Punkaharju

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